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부모님이 돌아가셨다 해도 "골프 끝내고 갈게." 하는 조크가 생겨났을 정도로 재미있는 골프. 재미는 진지함과 함께 할 때 가치를 지닌다. 알고 보면 골프처럼 에티켓을 요구하는 스포츠도 없다. 호쾌한 드라이버와 그린에서의 긴장...골프는 신사들의 운동이다.

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월간골프 199612월호 - 반취필드산책
  
  얼마 전 인천시가 각 구에 1개소씩 골프장을 건설하겠다는 계획을 발표했다. 신문들은 일제히 이를 대서 특필했다. 골프에 호의적이지 못한 정국 하에서 이와같은 구상은 깜짝 놀랄만큼 대담한 것이기 때문이었다. 발표했던 내용 그대로 추진이 될지 여부는 차후에 확인될 일이지만, 그것은 "발표"만으로도 가치를 지니는 뉴스였다.

일률적으로 한 구에 1개소씩이라는 표현은 마음에 안 들지만 바다를 끼고 있는 인천시가 골프장 건설에 관심을 보인 것이 반갑기 때문이다. 해안선의 볼품없고 쓸모없는 땅들을 골프장으로 개발한다면 여러 가지로 국토를 살찌우는 결과가 되지 않을까.  

물론 그것은 인천에 국한시킬 일도 아니다. 동쪽에 주산맥을 두고 있어 경사가 급한 동해안은 그런대로 자연수림이 울창하여 아름다운 경관을 보여주고 있지만 서해안 풍경은 - 몇 곳의 비치나 도시 외에 - 이렇다하게 보여줄만한 곳이 드물다. 특히 우리나라는 간만의 차가 심하여 썰물 때는 지저분해 보이는 곳도 많다. 멀쩡한 내륙 땅에만 집착하여 산전수전 겪으며 만들려 하지 말고, 서해 해안선에서 가능한 지역을 찾아 골프장을 만들어 보는 것도 21세기를 맞으며 생각해볼 수 있는 지혜 아닐까. 세계적으로도 바다를 낀 코스에 손꼽히는 명문이 많다는 사실을 상기할 필요가 있을 것 같다.

특별할 것 없는 발표가 비상한 관심을 끄는 것은 우리나라만의 독특한 분위기 때문이다. 어쩌다 우리나라에서는 골프장 건설이 환경 파괴의 대명사가 되고, 골프는 국민 총화(?)를 해치는 대표적 사치성 놀이로 비판의 표적이 되어 버렸다. 그러나 이 열린 세상에서 그런 편협되고, 인위적으로 조작된 오해가 얼마나 오래 갈까. 골프에 부정적 측면이 전연 없다고 할 수는 없으나, 여느 놀이에나 있는 것 이상은 결코 아니다. 도대체 골프가 그렇게 반사회적인 것이라면 골프 인구는 왜 늘어는 것일까?    

"긍정적으로 보면 건설적이지 않은 것이 없다. 그리고 결국은 대중의 희망이 모이는 곳에 미래로 가는 문이 있다"    

막힘은 풀면 되는 것이요, 부족한 것은 연구·노력으로 채우면 되는 것을 왜 우린 숙제로만 두어야 하는걸까. 야당 대표와 국무총리가 어쩌다 골프 한 번 한 것이 그렇게 큰 화제가 되어야 할까? 더 늦기 전에 인식을 바꾸자. 인식만 바꾸면 골프장 건설은 다시없는 환경 미화요, 골프는 즐기면서 아름다운 사회를 만들어 가는 이상적인 놀이가 된다.

- 넉넉잡아 10년이면 환경 효자 노릇할 골프장

돌이켜 보면 90년 이후 개장한 골프장 중, 사실 "좀 심했다" 싶을 정도로 자연을 온통 파헤치고 까뒤집어 만든 곳들이 많았다. 안에서 보면 그런대로 꾸며져 덜 거슬렸지만 밖에서 보면 산이 뭉텅 잘려버린 것처럼 흉해 보이는 곳이 많았던 것이다. 주민과의 마찰 여부를 떠나, 양주나 신원, 천룡, 곤지암, 클럽700, 안성 등이 그런면에서 안 좋은 인상을 주었던 것 같다.  

알고보면 그것은 건설기술 환경의 변화에도 원인이 있는 일이었다. 많은 인력을 투입하여 자연 지형을 최대한 살리면서 코스만을 만들던 시대에는 지금같은 무자비(?)한 공법이 오히려 엄두내지 못 할 일이었다. 그것이 순식간에 반대가 되었다. 인력을 구하기가 어려워지면서 차라리 중장비를 동원하여 통채로 밀어버리고 새로 조성하는 게 나은 - 그렇게 밖에 할 수 없는 - 시대로 바뀌었던 것이다. 잔디는 물론 홀을 경계짓는 수목까지 모든 조경을 새로 해야만 하였기에 그것들이 뿌리를 내리고 생명력을 확고히 다지기까지는 보통보다 많은 손질과 농약(?)이 필요할 수도 있었다. 그 결과 환경단체의 비난을 피할 수 없었고 주민들이 항의하면 달래고 타협하는 길 외에 다른 방법을 찾을 수 없었다. 되돌아보고 싶지않은 참으로 힘든 기간이었지 않나 여겨진다.  

표현이 잘못일까? 아직 여론의 눈총이 부드러워졌다거나, 사업자 측의 힘든 입장이 반전된 것도 아닌데 과거를 회상하듯 이야기하는 것이?

이유가 있다. 웬지 잘 풀릴 것 같은 조짐이 곳곳에서 느껴지기 때문이다. 가을에 앞에 열거했던 골프장 중 몇 곳을 둘러 보았는데 무엇보다 밖에서 보는 경관이 한결 성숙해진 것이 그렇게 반가울 수 없었다.

예상보다 빨리 자리를 잡아가고 있었다. 불과 35년이 지났건만 큰 상처는 대부분 아물고 본래의 자연 속에 조화를 이루며 원숙한 아름다움으로 거듭나고 있었던 것이다.

잔디 풀 나무 연못 등 장내(場內) 다양한 생명체들이 뿌리를 내리면서 환경오염의 소지도 현저히 줄어들고 있었다. 이대로라면 얼마 지나지않아 "파괴범"으로 죄인 취급받던 입장들이 "재창조의 기수"로 그 평가가 바뀔어질 것이 틀림없었다. 언젠가 그런날이 오리라 예견했던 일이지만 회복이 이처럼 빨리 이루어질 줄은 몰랐던 일이었다.

차제에 영국같은 골프선진국이 골프코스로 도시의 그린벨트를 삼는 것을 신중히 검토해 보았으면 싶다. 일단 파헤친 뒤 다시 자리잡기까지 510년 만 앞을 내다본다면 - 이미 경험했듯이 - 일석이조의 효과는 분명하기 때문이다. 더 늦기 전에 인식을 바꾸어야 한다. 골프장 건설은 쾌적하고 아름다운 미래 건설로 직결되는, 그런 작업으로 인식되어야 한다. 또한 골프장이 수요보다는 많아야 한다. 그래야 골프장들이 환경문제며 사회 여러가지 문제에 적극적으로 앞장서는 풍토가 조성된다.

골프를 둘러싼 우리 사회의 모든 잡음은 관의 쓸데없는 통제로 인해 골프장이 부족한 데 근본적인 원인이 있음을 이제금 깨달아야 한다.  

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